快看金星伴月!人们对宇宙的认知过程中走了多少弯路?

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2020年2月27和28日的傍晚能够观察到蛾眉月与金星的亲密接触。如果天气晴朗,你就能在日落后不久清晰地看到这两个天体点缀着西方黄昏时分的朦胧天空。毕竟月球和金星是天空中亮度第二第三高的天体,排名紧随太阳之后。她们俩本身不会发光,而是反射了太阳的光芒,简直可以被称作沐浴在阳光中的“出水芙蓉”。

我们在这里展示了天王星相对于金月两星的位置,但只是为了好玩,如果你没有辅助观察的光学仪器基本不可能看到这个遥远的星球。天王星作为太阳系中距离太阳第7远的行星,就跟我们能用肉眼观测到的最远的恒星差不多暗,顶多是漆黑的夜幕里微小的一点亮光,基本不可见。不过如果你有这个胆量,可以试试在《天空与望远镜》(Sky

& Telescope magazine)这本杂志的天空图表上找找天王星的位置。

由于这两个天体在天空穹顶之上显得十分接近,你可能以为金星的相位(通过望远镜观测)和月亮的基本一致。错了,实际上相差很大。月亮将会呈现蛾眉月而金星处于亏凸相。因为相对于地球,金星现在处于太阳的另一侧,到2020年3月下旬才会来到同一侧。在那个时刻,金星刚刚经过半照亮的下弦期,进入残相。



看这张图更清楚。|由Guy Ottewell制作,从他的博客上摘取

金星于2019年8月14日以满相进入夜空,并将于2020年6月3日以新相淡出。它将在四月底五月初达到最大亮度。

从今天算起大约两个月之后——2020年四月底五月初——金星圆面的四分之一会被照亮。出人意料的是,那时金星会达到最大亮度,成为傍晚时分一颗离奇出现的

“星星”,这一天象从去年的8月14日开始可以观察到。在2020年五月底六月初,观测条件优越的人甚至可以裸眼看到残相金星。

金星和水星一样,是内行星,也就是运行轨道在地球轨道以内的行星。当伽利略(1564-1642)通过望远镜观察金星的各个阶段时,他找到了证明金水两星围绕太阳而不是地球旋转的证据。当时没有任何一位严肃的天文学家能够反驳他。金星的相位变化否定了托勒密声称金水两星在太阳绕地球的轨道内侧的地心说。

对于宇宙的认知:托勒密vs哥白尼





比较托勒密的地心模型和哥白尼的日心模型:在地心模型中,水星和金星在太阳绕地轨道之内环绕地球运行。在日心模型中,这两颗行星绕日而行,并且处于地球绕日轨道的内部。

但以地球为中心的错误宇宙模型被否定的过程历尽艰难,教会和一些天文学家并没有及时接受哥白尼的太阳系模型。尽管当时人们都知道金水两星绕太阳而行,宇宙究竟是日心还是地心仍然是一个悬而未决的问题。教会接受了第谷·布拉赫(1546-1601)提出的模型。在他的理论中,除了地球以外的所有行星都绕太阳旋转,而太阳和月亮则绕地球旋转。1838年,弗里德里希·贝瑟尔(Frederic

Bessel) (1784-1846)终于找到了天鹅座61的视差,证明了地球绕太阳旋转。



第谷·布拉赫提出的模型将地球置于宇宙中心,所有其他行星绕太阳旋转,但太阳和月亮绕静止的地球旋转。

在伽利略的时代,金星的相位为证明其绕太阳的运动提供了可视证据。这无疑是在人类广泛接受太阳系以太阳为中心这一概念的漫长旅程中迈出了第一步。

金星逐日攀升,慢慢靠近天王星。它们会在2020年3月9日相会。

接下来的几个傍晚,也就是2月27、28号,可以看到蛾眉月和壮观的金星在苍穹之上相接。

『天文时刻』 牧夫出品

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月牙、暗处的火星与前景里的ISS

图片来源 Paul Schmit, Gary Schmit